Teste de antígeno viral identifica a doença na forma ativa e na fase de transmissão

Testes de RT- PCR | Foto: Divulgação

Um novo teste para a detecção do novo coronavírus começa a ser oferecido no Brasil nesta semana. Assim como o RT-PCR, o teste de antígeno viral é realizado a partir de uma amostra de secreção da naso-faringe por meio de swab, com a vantagem de o resultado sair em apenas 30 minutos e a confiança ser de 75% – maior do que a dos testes rápidos que existem no mercado.

Diferentemente do exame sorológico, que ficou popularmente conhecido como “teste rápido” – no qual se detecta a presença de anticorpos de pessoas que já tiveram a Covid-19 –, o teste de antígeno viral identifica a doença na forma ativa e na fase de transmissão a partir da avaliação da presença da proteína Spike, localizada na coroa do vírus. A testagem deve ser realizada no período entre o 2º e o 10º dia a partir do surgimento dos sintomas.

O método empregado no teste já é usado para outras doenças infecciosas, como a H1N1, e, agora, foi adaptado para a Covid-19. O teste tem correlação de até 90% com o RT-PCR, mas sua sensibilidade ao vírus é menor, de 75%. Por isso, o ideal é que seja feito por pessoas sintomáticas.