O uso de fósforo branco por Israel em operações militares em Gaza e no Líbano coloca os civis em risco de ferimentos graves e de longo prazo, afirmou hoje a Human Rights Watch ao divulgar um documento de perguntas e respostas sobre o fósforo branco. A Human Rights Watch verificou vídeos feitos no Líbano e em Gaza em 10 e 11 de outubro de 2023, respectivamente, mostrando múltiplas explosões aéreas de fósforo branco disparado por artilharia sobre o porto da Cidade de Gaza e duas localidades rurais ao longo da fronteira Israel-Líbano. Além disso, a HRW e entrevistou duas pessoas.

O fósforo branco, que pode ser usado para marcação, sinalização e obscurecimento, ou como arma para provocar incêndios que queimam pessoas e objetos, tem um efeito incendiário significativo que pode queimar gravemente pessoas e colocar estruturas, campos e outros objetos civis em as proximidades em chamas. A utilização de fósforo branco em Gaza, uma das zonas mais densamente povoadas do mundo, aumenta o risco para os civis e viola os princípios da lei humanitária internacional de proibição de colocar civis em riscos desnecessários.

“Sempre que o fósforo branco é usado em áreas civis lotadas, representa um elevado risco de queimaduras excruciantes e sofrimento para toda a vida”, disse Lama Fakih , diretor do Médio Oriente e Norte de África da Human Rights Watch. “O fósforo branco é ilegalmente indiscriminado quando explode em áreas urbanas povoadas, onde pode incendiar casas e causar danos flagrantes a civis.”

Vídeos postados nas redes sociais e verificados pela Human Rights Watch mostram o mesmo local. A fumaça branca densa e o cheiro de alho são características do fósforo branco.A Human Rights Watch também revisou dois vídeos de 10 de outubro de dois locais próximos à fronteira entre Israel e Líbano. Cada um mostra projéteis de artilharia de fósforo branco de 155 mm sendo usados, aparentemente como cortinas de fumaça, marcação ou sinalização.